IRIS
目的:言語を比較対照することで、言語の一般的特性を明らかにする。

その際、系統関係がなく、地域に偏りのない言語を比較対照する。なぜなら、音韻や形態、統語といった観点から言語そのものをタイプ分けする必要があるからである。
 
(Map from WALS, 2. Vowel Quality Inventories [by Ian Maddieson])

少母音:母音の数が2~4しかない言語は世界に92言語(16.3%)
 アレウト語(アリューシャン列島~アラスカ)、ナヴァホ語(アメリカインディアン)、ジルバル語(オーストラリア先住民)、マダガスカル語、グリーンランド語など

平均的母音:母音が5~6の言語は世界に288言語(51.2%)
 日本語、アイヌ語、アラビア語、スペイン語、ロシア語、バスク語(スペイン北東部)、ブルガリア語、チャモロ語(マリアナ諸島)など

多母音:母音の数が7~14と多い言語は世界に183言語(32%)
 英語(26)、韓国語(21)、フランス語(16)、ハンガリー語、ジャワ語、クメール語(カンボジア)など

(地図:複合語のタイポロジーと日本語の特質 国立国語研究所長 影山 太郎)


 

(Map from WALS, 81. Order of Subject, Object and Verb [by Matthew S. Dryer])

世界中の1056の言語は、他動詞文に必要な3つの要素である主語(Subject)、目的語(Object) 、動詞(Verb)の基本語順をみると6つに分類することができる。

1.SOV 497言語(47.1%)
  トルコ語:O balık yakaladı. 彼 魚 釣った
  日本語、韓国語、ヒンディー語(インド)、エスキモー語、ケチュア語(アンデス山脈)など

2.SVO 435言語(41.2%)
  フィンランド語:Hän kiinni kalaa. 彼 釣った 魚
  英語、ロシア語、スワヒリ語、中国語、インドネシア語など

3.VSO 85言語(8%)
  タガログ語:Nahuli mga Siya ng isda. 釣った 彼が 魚を
  ウェールズ語、サモア語、ヘブライ語(イスラエル)、ネズ・パース語(アメリカインディアン)など

4.VOS 26言語(2.4%)
  マラガシ語(マダガスカル):Nisambotra ny trondro ny izy. 釣った 魚を 彼が
  バタク・トバ語(スマトラ島)、古ジャワ語、フィジー語、マヤ語、ネイティブ・アメリカンの一部など
  ※VOS型の言語は主語を持っていないので、VOA(動詞+目的語+動作主:Agent)とする学者が多い。

5.OVS 9言語(0.9%)
  ヒシュカリヤナ語(アマゾン):Kamara yahosiya toto . ジャガー(を) 捕えた 男(が)
  タミル語(南インド)、グアリジオ語など
  ※人類言語以外に人工言語のインターリングアや映画『スターウォーズ』ヨーダや
   『スタートレック』のクリンゴン語(Klingonese)などがOVS型である。
  クリンゴン語:ghotI' caught ghaH. 魚を 釣った 彼が

6.OSV 4言語(0.4%)
  シャンバンテ語:魚を 彼が 釣った 
  ヤマディ語、アプリニャ語、カヤビ語、ナデブ語(アマゾン)
  ※人工言語のテオナート、ゲーム『スーパーマリオ』のユミンパの言語はOSV型である。
  
 

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