IRIS
12月25日の第4金曜日だ、今日は忙しくなるだろう、稼げるなー! 稼働台数も多いが、12時頃まではそこそこに動いた、12時からは順次勤務終了の班があがるので稼働台数も減る、我が班は泊まり班を除けば最終の朝の3時までの勤務だ、しかし忙しければ勤務延長で4時、5時、あるいは明るくなるまでも考えられるネ。夜の12時半、ピンポーン 国道沿いのある居酒屋に配車 よーし、これからが勝負だな、、 居酒屋に到着し待っていると、暫くして一人の若い男が肩から抱きかかえられて出てきた、もう一人の若い女性は靴を持っている、よく見ると酔っ払った若い男は裸足だ、、あちゃー! 車に乗せると倒れ込むように座席に寝てしまった。気分が悪くなった時の為か仲間がご丁寧にスーパーのビニール袋を2枚持って本人に渡しているが、本人はそんなの目に入らない、、連れの男が、吐く事は無いと思いますがね、女性が、家は確か○○○の近くらしいです!酔っぱらっているのを早くタクシーに乗せちゃえ、見え見えだ、、貴方たちは仲間だろう最後まで面倒を見てやれよ、 と言いたい。
  乗車した若い男に家は○○○の近くですか? 確認すると、解ったような、解らないような返事、こう言うお客は運転もなるべく気を付けているんだが、、、しかーしだ!  暫くして大きな国道の交差点の近くで窓を開けて顔を窓の方に向けて何やら吐いている様な気配、、、お客さん、大丈夫ですか、? 車を止めてドアーを開けると、汚い話だが ゲーゲー間に合わなかった、座席にたっぷりと、、目的地と思われる○○○に着いてみたが、、お客さん家はどこですか! もー目が坐っている、やっとの思いで聞きだすと、○○、、と一言、、方向は大体合っているが全然違うじゃないかよー、、いい加減にしてくれよなー、 と言いたい目的地の町内に着いたが、場所がはっきりしない、、半分寝ている状態、、お客さんここで降りますか? 料金は3,000円近く、、酔っ払ってお金も良く解らない、、悪いが財布を借りてこちらでお金を出してやった、1万円札が2枚入っている、7千円ちょっとお釣りを財布に入れてやり、ドアーを開けるが降りようとしない、と言うより一人で降りられない状態だ。参った、お手上げ状態、、手を貸して車から出したが除雪した雪が路肩に残っている上に倒れこむ、、雪の上に寝ている始末、、どうする、こいつを、、顔を見ると意外とハンサムな20代前半だろうか、左の薬指に指輪をしているが、結婚をしている雰囲気でもない、家の息子よりも若い、起こして手を離すと又倒れこむ、、こんなになるまで飲まなくても、、と思うが若気の至りだな、若いから凍死する事は無いと思うが、年の瀬の夜中の1時過ぎだ、気温は2-3度くらいだろう、、このまま朝まで雪の上に寝かせておく訳にもいかんだろう、男なら若い時は一度や二度、大体の人は経験しているだろう、見ていると何かこの若者が可哀そうになり、、よーし、今日は仕事はもう諦めた、運が悪かったな! しかしひとこと言わないと気が済まない、 「あんた車を汚しちゃってどうするんだよ、これじゃ商売出来ないよ、一番忙しい時間に、どうするんだよ」 小さい声で すいません! 今までは仕事、これからは個人的な行動だ、もうお客さんじゃねー、 ほっぺを叩いて起こし、おい、おまん(貴方)一人で家まで帰れるかね? と尋ねると首を横に振る、よし、俺が連れて行ってやるわ、それでも小さな声で、すいません、、 と言う。 家を聞くと、あっち!と指を指す、どうも家は近くらしいな、、私よりも20センチくらいは背が高い、男を肩に担いで、片手で男の靴とセカンドバッグを持ってふらふらと、夜で良かった、こんな格好、他人に見られたくないわ、、路地に入り、とうとう100メーターくらい歩いた。やっとの思いで一軒の古い家に着いた。あんた名前何て言うの、、訪ねると、素直に○○です!郵便受けに書いてある名前を見ると合っている、、ここで良いかい? 尋ねると、はい、有難うございました! 手を離すと又崩れ落ちて地面に倒れこむ、手のかかる奴だな、玄関の戸は鍵がかかっていて入れない、チャイムを押そうと思うが古い家でチャイムが付いていないようだ、、タクシーは道路脇に止めてハザードランプを点滅、車のドアーは開けっ放し、ルームランプも点けっぱなし、お金も助手席の座席の上に置きっぱなし、車には運転手の姿も見えない、、 たまにタクシーが通るが、、これ最近よくあるタクシー強盗に襲われた格好だな! ちょっと待ってろ、走って車に戻り、狭い路地を車を家の前に持ってきた、案の定、男は地面の上に大の字で寝ている、懐中電灯を持って男のセカンドバッグの中から家の鍵を探し玄関を開けて肩を貸して裸足の男を玄関先の板の間まで、あとは這ってでも行くだろう、、フロントに連絡、車庫に戻り車を掃除、座席カバーを交換、汚れたカバーを洗濯機へ、そして乾燥機で乾かし、消臭剤をまいたがやはり何とも言えない匂いが少し残る。2時半すぎに余計な作業が終わり仕事に復帰した。しかしこの時間帯の2時間近い仕事のロスは大きかった、今日はついていない、とんでもない週末だったな、、  
しかしあの若者、朝、目が覚め、酔いが覚めて、、昨日はあのタクシーの運転手に随分と迷惑をかけたなー、と少しでも思ってくれれば俺も報われるんだが、、甘いか?

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